Tag: witch

The Coven of Cards: doing magick with playing cards

Another discovery on the web: doing magick with playing cards; i copy/paste most of it and made some adaptations

I establish a space that can remain up for at least a lunar month, and dress it with a red cloth upon which I place a votive candle on the South side, a small incense dish on the East side, and a dish of water with a sprig of rue on the West side. 
I remove all the courts from a deck of playing cards, and lay them out on the cloth in a ring, in the following order:

1 – K ♠, The Magister, in the North
2 – Q ♦, The May Queen, in the South
3 – K ♣, The Harvest King, in the West
4 – Q ♥, The Seeress, in the East
5 – K ♦, the Devouring Sun, in the Southwest
6 – Q ♠, Dame Fate, in the Northeast
7 – K♥, the Red Lord, in the Southeast
8 – Q ♣, The Reaping Wife, in the Northwest
9 – J ♦, The Dancer, between Dame Fate and The Seeress
10 – J ♠, The Man in Black, between The Devouring Sun and The Harvest King
11 – J ♥, The Merry Men, between The Red Lord and The May Queen
12 – J ♣, The Kern Baby, between The Reaping Wife and the Magister

Then, I choose three cards to represent what I Will to Be, and set them under the Joker, in the center. 
Doing this represents the mastery of witchcraft over circumstance. I light the candle in its holder and the incense in its dish. 
I take three pinches of salt, cast them into the dish of water, and proceed to conjure a small circle around the coven of cards with my right hand, asperging the circle with the sprig of rue and censing it with the incense. 
After the circle is made, I sprinkle and cense each of the Coven cards.
Then I take up the Joker and the cards beneath it and lay all but the Joker out in a line in the center, naming each of the three cards as I set it down.   

I point to each of the three cards with my right forefinger, touching the card as I state my intention. 

… (lay cards down) 1-2-3
…state intention 1-2-3, connecting the cards as in a storyline/sentence
…”And…(scoop up the cards in the sequence 3-2-1 with Joker on top of all)
…”by the power of witchery” (kiss the Joker)
…“it is mine, here and now.”  (Knock three times with my knuckles of my right hand  to the north of my stack)
…“So mote it be.”

Then I set the stack of cards in the center of the circle, set my Athame in the North, pointing at the stack of cards, and leave the assembly to keep going on its own.
Knocking three times draws the attention of the spirits I work with, so that They take note of what I’m saying and do Their part.
The Athame pointing to the stack reinforces my will working on the intention in the stack of cards.
The Coven of Cards will continue to work on the spell, keeping a current of energy going just like a battery, with the red and black acting as positive and negative poles.
I restate the spell every morning when I first wake, and every evening right before I retire.
I don’t repeat the circle casting, or the censing and asperging again, but in the mornings I do light a candle and some incense.
I leave the spell going until I see definite results or until a lunar cycle has completed, whichever comes first.
I keep a couple of decks of playing cards set aside for this kind of work.
One deck to take the Coven from, and a second deck because I often need a court card to represent the person I’m working for.
When I dismantle the spell, I put the three cards back in the deck they came from, then give offerings and thanks to the Coven of Cards before dispersing them back in their deck.

Source: The Coven of Cards | The used key is always bright

Cartomancy For the Witch of Poor Memory

Considering I have trouble with memorizing large lists, I am really fond of poetic memory-aides!
Here comes something I found on the web, inspired by new world witchery

The firstmost rule is easily had:
Red cards are good and black cards are bad.  

The secondmost rule shall bring greater fruits:
It deals with the meanings of each of the suits.
The Hearts count as love, family, and friends.
Diamonds are money, wealth, means, and ends.
Clubs shall mean work, callings, and plans,
And Spades are the troubles that plague every man.  

The thirdmost rule toward number inclines;
Just note the card’s pip and read here their signs:  
An Ace brings beginnings,
And Two gives exchange,
Three shows things growing,
But Four does not change.
Five is the body, Its health and its stead,
Six shows a path
That the Seeker shall tread. 
Seven brings troubles That Fate has assigned,
While Eight shows ideas And thoughts in the mind.
Nine heralds changes,
And Ten is the end,
While Kings are the symbols Of power and men.
Queens are the emblems Of women and truth,
A Knave is a message, A girl, or a youth. 

source: Wise & Subtle Arts of Cartomancy

Beltane 2016

Dit jaar kwam  de neopaganistische variant van het beltane-thema duidelijk op mijn pad: het vieren van het begin van de zomer, de vereniging van mannelijke en vrouwelijke energie.

Het begon met het oefenen van een  neo-tantra inwijding, waarbij dit thema aan bod kwam.

Persoonlijk beschouw ik dit soort oefeningen als een sacraal ritueel, waarbij de nodige zorgvuldigheid en integriteit verwacht wordt van alle deelnemers.
Ik zie onder ogen mijn eigen onzekerheden, blokkades, projecties.

Een paar dagen later deed ik mee aan een beltane-ritueel..

Het begon vrij standaard: het trekken van de cirkel, aanroepen van de kwartieren en bijbehorende helpers en beschermers, oprichten van de meiboom…
Een nieuwe toevoeging was het ritueel waarin de God en de Godin elkaar tegenkwamen: de saters renden achter de nymphen aan, daarna konden ze samen over het vuur springen.
Het was voor mij een bijzondere ervaring om dit thema uit te spelen, het wakkerde mijn levensvuur aan, om als sater te gaan jagen op een willige nymph.

Ook dit ritueel neem ik serieus, het is niet zomaar een spel. Ook hierbij kom ik vergelijkbare onzekerheden en blokkades tegen als in de neo-tantra.
Aan het einde van deze bijeenkomst vond ik het wel passen om wat mede te offeren aan Oude Eenoog en Genius Loci.

Terugkijkend, ervaar ik deze rituelen niet alleen maar als een feestje, maar ook hard werk op de momenten dat ik mezelf als kanaal aanbied aan de spirit van deze periode.

Ik ben dankbaar voor mijn oefenpartners van deze momenten:
Wat van jou is geef ik terug aan jou, wat van mij is neem ik weer mee voor mezelf.
Wat van harte gegeven is en ontvangen, is in vrije wil zonder enige verplichting gedaan.
Merry Meet, merry part, and merry meet again!


Arie & Dragons

Arie says:

Somehow I felt that the international healing magick should be done with
the aid of Dragons.

Wikipedia says:

The origin of Chinese dragon is not certain, but many scholars agree that
it originated from totems of different tribes in China .

Chinese dragons are strongly associated with water in popular belief.
They are believed to be the rulers of moving bodies of water, such as
waterfalls, rivers, or seas.

At the end of his reign, the first legendary Emperor Huang Di was
said to have been immortalized into a dragon that resembled his emblem, and
ascended to Heaven. Since the Chinese consider Huang Di as their ancestor, they
sometimes refer to themselves as “the descendants of the dragon”. This legend
also contributed towards the use of the Chinese dragon as a symbol of imperial power.

The four Dragon Kings (龍王; pinyin: Lóng Wáng) are, in Chinese mythology, the divine rulers of the four seas (each sea corresponds to one of the cardinal directions)

Connecting with the Dragon Kings means connecting with elementary powers.
Proceed with caution!

The Spiral Dance Ritual

San Francisco Reclaiming’s annual Halloween ritual brings together over a thousand people to dance the spiral of regeneration.
A glimpse of a true Pagan ritual.

What is The Spiral Dance?

The holiday popularly known as Halloween is the time of year known to witches as Samhain, when the veil is thin between the worlds of the living and the dead.
We gather to remember and honor our ancestors, our Beloved Dead, and all those who have crossed over.
As we mourn for those we love who have died this year, we also mourn the losses and pain suffered by the Earth, our Mother.
Yet even as we grieve we also remember and honor the sacred cycle of life, death, rebirth and regeneration, celebrating the births of our children born this year, and our own vital connections to the Earth and each other, in which we ground our hope.

The first Spiral Dance ritual was held in 1979 to celebrate the publication of Starhawk’s book, The Spiral Dance (Harper and Row) Starhawk, a founding member of the Reclaiming Collective, wrote the original script which remains the heart of the ritual, though it has been altered and embellished over the years by her and many other people.
Traditionally, the Spiral Dance calls upon the energy and talents of musicians, artists, poets, dancers, crafts people, singers, technicians, priests and priestesses from the Reclaiming Community and beyond, and we are grateful to everyone who helps to create this magical experience we all share.
This is a participatory ritual and pageant which has become a central event in the Wheel of the Year for many in the Reclaiming Community and beyond.
Over 1,200 people join in this observance of the Witches’ New year, and the event raises funds which support the work of Reclaiming throughout the year.
When we dance the Spiral, young and old together, we remember and honor our own past at that same time that we renew our vision and embrace the future.
Let it begin now!

I really would like to celebrate this with my beloved ones!

Seizoens-viering: Lente 2008


Een aantal actieve paganisten hebben onlangs besloten om in 2008 met elkaar 4 openbare seizoensrituelen in Amsterdam te organiseren:

  • Lente-equinox in maart
  • Zomer-zonnewende in juni
  • Herfst- equinox in september
  • Winter-zonnewende in december

De vieringen zullen algemeen van aard zijn en zijn niet aan een bepaalde traditie gebonden.
Er zal ruimte zijn voor de persoonlijke beleving van de deelnemers.
De Reclaiming ‘principes van eenheid’ zijn een belangrijke inspiratiebron voor de organisatie.

Graag van te voren opgeven, via het inschrijfformulier op de site http://vierseizoenen.woelmuis.nl/

Hekserij en Sjamanisme in de Lage Landen

Volgens mij zijn de termen ‘heks’ of ‘sjamaan’ slechts etiketjes.

Er is veel overlap tussen de praktijken van mensen die zich bezighouden met hekserij of sjamanisme, en diverse onderzoekers hebben geen consensus over het gebruik van de terminologie:
Mensen die in de negentiende eeuw onderzoek deden in Afrika, signaleerden ‘witch-doctor’, andere onderzoekers in Amerika categoriseerden vergelijkbare verschijnselen als ‘medicine-man’, terwijl onderzoekers in Siberie spraken over ‘shaman’.

De genoemde termen zijn ook hype-gevoelig:
In bepaalde periodes is het ‘cool’ om je heks, medicijnman of sjamaan te noemen.

In Nederland zijn die hypes komen overwaaien vanuit verschillende cultuurgebieden:
Witch/wicca vanuit Engeland, Medicine-man vanuit Amerika, Sjamaan vanuit Oost-Europa.

Maar hoe zit het met de oorspronkelijke hekserij/sjamanisme van de Lage Landen?

Mijn indruk is, dat heel veel hiervan ondergronds is gegaan tijdens de invoering van het Christendom, en dat een groot deel van de heidense tradities van de Lage Landen verloren zijn gegaan.
Vandaar het verschijnsel, dat  varianten van hekserij of sjamanisme geimporteerd moest worden van elders.

Er zijn van die groepen in de Lage Landen, die zich presenteren als:
‘Hereditary Witches’ of ‘Traditional Shamanic’ etc., maar wat hebben die te maken met de tradities van de Lage Landen?

Volgens mij is er in de Lage Landen geen ongebroken traditie van hekserij of sjamanisme; wat je nu tegenkomt is Neo-Paganisme onder de naam van ‘hekserij’ of ‘sjamanisme’, import uit het Angelsaksisch cultuurgebied of Oost-Europa.

Hekserij en Gnostiek

Op verschillende heksenforums wordt gespeculeerd mbt de Gnostische oorsprong van Wicca en/of hekserij, daar heb ik zo mijn bedenkingen over:

Elke godsdienst maakt gebruik van de bouwstenen van vorige godsdiensten maar ook van concurrenten/tijdgenoten.
Het Christendom maakte gebruik van Joodse bronnen, maar werd zeer zeker ook beinvloed door het Hellenisme, dat kan je het beste zien bij Paulus de Romein.
In het Christendom kan je sporen zien van de Gnostiek maar ook van de Mithras-cultus, en onlangs wees een schrijver op de overeenkomsten tussen de Julius Caesar-symbolieken en die van Jezus.

Europese Hekserij is beinvloedt door Vrijmetselaars, Rozenkruizers, Alchemisten, Hermetici, Qabbalisten en ongetwijfeld ook Gnostici.
Maar om te spreken dat Wiccans/heksen rechtstreekse afstammen van Gnostici voert me veel te ver.
Gnostiek is ‘in’, een nieuwe theologische hype, maar moet dat gebruikt worden om Wicca en/of hekserij een sjiek tintje te geven?

En volgens mij is het een stuk lastiger om voor hekserij uit Afrika of Azie een verband te leggen naar de NeoPlatonische stromingen zoals de Gnostici.

Hekserij: een religie, een filosofie?

Ik beschouw mezelf als agnostische heks.

Eerlijk gezegd geen idee of de goden wel of niet bestaan buiten mijn eigen subjectieve ervaring.

Offeren en spreken met ‘de goden’ doe ik wel, alsof ze wel bestaan.

‘To sacrifice as if present’ , een idee dat minstens zo oud is als Confucius.

Dus voor mij is hekserij meer een levenswijze dan een religie;  zwart-wit zie ik die tegenstelling echter niet.

Impressies weekeinde Starhawk

Hier heb ik afgelopen periode naartoe geleefd.
Druk bezig geweest met organiseren, samen met Freya.

Zal je net zien dat ik een week voor datum net in het weekeinde een heftige asthma-aanval krijg, zo erg heb ik het sinds afgelopen 40 jaar niet gehad, dusdanig dat ik maandag naar de dokter moest voor medicijnen.
Gelukkig sloegen de medicijnen aan, dus kon ik op halve kracht verder, doorgaan met organiseren en meedoen aan de happening.

Net als bij eerdere Reclaiming-workshops (met Baruch & Brook), ben ik in de rol van de Draak gedoken: geld innen & presentielijsten controleren.
Blij dat we hebben gewerkt met vooruitbetalingen, zodat we nu slechts een enkele afmelding hadden; verder is er altijd wel iemand die te laat komt, maar al met al liep dat wel goed.

Op de vrijdag (Earth Spirit, Earth Action) was ik heel blij om een aantal oude vrienden (die ik specifiek op de gastenlijst had gezet) terug te zien.
Vermeldenswaardig is, dat Hetty me destijds op het spoor bracht van hekserij en Reclaiming (via het muziekbandje ‘reclaiming the temple’) eind tachtiger jaren vorig millenium.
Verder nog een aantal bekende gezichten van Loreley Witchcamp teruggezien, dat was ook een heel fijn weerzien!

Als organisator en deelnemer tegelijk aanwezig te zijn op zo’n happening, is in mijn beleving toch altijd een aparte ervaring, dan ben ik het grootste deel qua bewustzijn ‘op de drempel tussen de werelden’, in functie als Poortwachter (moest ook letterlijk op de deur letten, mensen binnenlaten en checken).

Omdat ik niet helemaal fit was, ben ik tijdens de trance-sessies regelmatig weggedoezeld, en heb ik de rest van de happening half in trance-bewustzijn doorgebracht.

Geen aantekeningen gemaakt, alleen wat impressies vastgehouden die ik nu snel neerzet voordat het vervliegt.

Een belangrijke magische techniek: ‘acting as if it is true’, doet me denken aan een uitspraak van Confucius mbt offeren: ‘to sacrifice as if present’.

Mijn belangrijkste les van Zaterdag (Earth Path): loslaten.

Die Zaterdagavond uit eten geweest in een indisch restaurant, dat jaren geleden ooit van mijn grootmoeder was geweest en mijn naam droeg destijds. Nu kwam ik er dus voor het eerst binnen sinds mijn zesde!
"back to the roots" blijft dus een belangrijk thema in mijn proces, ook mede ondersteund door de china-reis.

Inspiratie van de Zondag (Holding Power Well):
Hoe om te gaan met ‘lastige mensen’ in de cirkel: de dronkelap, de borderliner, de infiltrant.
Geen vastomlijnde formules, maar mogelijke strategie aangreikt gekregen, afhankelijk van de omstandigheden in de cirkel.
Het belangrijkste is toch het plaatsen van grenzen.
Verder een aantal interessante tips meegekregen mbt groepsdynamica, hoe je miscommunicaties kan oplossen, etc.

Nu het weekeinde is afgelopen, kan ik me voorstellen hoe het is voor een bergbeklimmer: de top is gehaald, en nu?

Tzt moeten we de resultaten van de enquete goed doornemen, om te zien welke behoeftes de aanwezigen hebben mbt follow-up aan acties en evenementen.

In ieder geval is er een nieuwe impuls gegeven voor het vormen van Reclaiming-netwerken; een aantal ideetjes worden uitgewerkt zoals Urban Witchcamp Amsterdam 2008, Loreley 2008, etc. op de lange termijn, en op de korte termijn zijn er de terugkomdagen bij ReclaimingCafe Utrecht.